Neurowissenschaftler versuchen zu entschlüsseln, wie genau das menschliche Gehirn konstruiert unser Selbstwertgefühl

Alten griechischen Philosophen als die Fähigkeit, „erkenne dich selbst“ als der Gipfel der Menschheit. Jetzt, Tausende Jahre später, Neurowissenschaftler versuchen zu entschlüsseln, wie genau das menschliche Gehirn konstruiert unser Selbstwertgefühl.

Selbst-Bewusstsein wird definiert als Kenntnis der eigenen Person, einschließlich der Eigenschaften, Gefühle und Verhaltensweisen. Neurowissenschaftler haben geglaubt, dass drei Hirnregionen sind wichtig für das selbst-Bewusstsein: der insulare cortex, dem anterioren Cingulum und dem medialen präfrontalen Kortex. Doch ein Forscherteam von der Universität von Iowa hat Sie herausgefordert, diese Theorie, indem Sie zeigt, dass selbst-Bewusstsein ist mehr ein Produkt, ein Diffuser Flickenteppich von Nervenbahnen im Gehirn – einschließlich der in anderen Regionen eher als nur auf bestimmte Bereiche.

Die Schlussfolgerungen kamen aus eine seltene Gelegenheit zu studieren, eine person mit umfangreichen Hirnschäden zu den drei Regionen, die glaubten, entscheidend für das selbst-Bewusstsein. Die person, ein 57-Jahre alten, college-gebildete Mann, bekannt als „Patient R“ bestanden alle standard tests of self-awareness. Er auch angezeigt, wiederholte selbst-Anerkennung, sowohl beim Blick in den Spiegel und identifizieren von sich selbst in unveränderter Fotografien, die in allen Perioden seines Lebens.

„Was diese Forschung zeigt deutlich, dass selbst-Bewusstsein entspricht einem Gehirn Prozess, der nicht lokalisiert werden, um eine einzige region im Gehirn,“ sagte David Rudrauf, co-entsprechenden Autor des Papiers, published online Aug. 22 in der Fachzeitschrift PLOS ONE. „Aller Wahrscheinlichkeit nach selbst-Bewusstsein entsteht aus viel mehr verteilt Interaktionen zwischen Netzwerken von Hirnregionen.“ Die Autoren glauben, dass der Hirnstamm, thalamus und posteromedial Rinden spielen die Rollen in selbst-Bewusstsein, so wurde vermutet.

Die Forscher beobachteten, dass Patienten R das Verhalten und die Kommunikation oft auch die Tiefe und die selbst-Erkenntnis. Der erste Autor Carissa Philippi, wer verdient Ihrer Doktorarbeit in den Neurowissenschaften an der UI in 2011, die eine detaillierte selbst-Bewusstsein-interview mit Patient R und sagte, er hatte eine Tiefe Fähigkeit zur Introspektion, Menschen “ weiterentwickelte Funktionen des selbst-Bewusstseins.

„Während des Interviews fragte ich ihn, wie er sich selbst beschreiben würde zu jemandem“, sagte Philippi, jetzt ein postdoctoral research scholar an der University of Wisconsin-Madison. „Er sagte, ‚ich bin nur ein normaler Mensch mit einem schlechten Gedächtnis.'“

Patient R auch gezeigt, self-agency, d.h. die Fähigkeit, zu erkennen, dass eine Handlung ist die Folge der eigenen Absicht. Wenn die Bewertung sich auf die Persönlichkeit Maßnahmen gesammelt, die im Laufe des Jahres, Patienten-R zeigte eine stabile Fähigkeit, zu denken und sich selbst wahrzunehmen. Jedoch, sein Gehirn Schaden auch betroffen sein Temporallappen, was zu schweren Amnesie, die hat gestört, seine Fähigkeit zu aktualisieren, neue Erinnerungen in seinen „autobiographischen selbst“. Jenseits dieser Störung, alle anderen Funktionen von R selbst-Bewusstsein blieb im wesentlichen intakt.

„Die meisten Menschen, die Sie treffen R für die erste Zeit haben keine Ahnung, dass alles, was mit ihm Los ist,“ bemerkte Rudrauf, ein ehemaliger assistant professor für Neurologie an der UI-und jetzt ein Forscher am INSERM Labor für Funktionelle Bildgebung in Frankreich. „Sie sehen einen normal aussehenden Mann mittleren Alters, Spaziergänge, Gespräche, hört zu und handelt nicht anders als die Durchschnittliche person.“

„Nach bisherigen Forschungs -, dieser Mann sollte ein zombie sein,“ fügte er hinzu. „Aber, wie wir gezeigt haben, ist er sicherlich nicht. Wenn man einmal die chance hatte, ihn zu treffen, erkennen Sie sofort, er ist sich selbst bewusst.“

Patientin R ist ein Mitglied des UI ‚ s Welt-berühmten Iowa Neurologischen Patienten-Register, die wurde im Jahr 1982 gegründet und hat mehr als 500 aktive Mitglieder mit verschiedenen Formen von Schäden auf eine oder mehrere Regionen im Gehirn.

Die Forscher hatten begonnen, die Befragung der insuläre cortex, die Rolle in der selbst-Wahrnehmung in einer Studie aus dem Jahr 2009, die zeigten, dass Patienten R war in der Lage zu fühlen, seinen eigenen Herzschlag, ein Prozess, der sogenannten „interozeptiven Bewusstsein.“

Die UI-Forscher schätzen, dass Patienten R hat zehn Prozent des Gewebes noch in seiner insula und ein Prozent von Gewebe übrigen in seinem anterioren Cingulum. Einige ergriffen hatte, auf die Anwesenheit des Gewebes in Frage zu stellen, ob diese Regionen waren in der Tat verwendet für selbst-Bewusstsein. Aber neuroimaging Ergebnisse der aktuellen Studie zeigen, dass Patienten R die restliche Gewebe ist hochgradig unnormal und weitgehend getrennt vom rest des Gehirns.

„Wir haben hier einen Patienten, der fehlt allen die Bereiche im Gehirn, die normalerweise benötigt werden, für selbst-Bewusstsein, doch bleibt er selbst-bewusst“, fügte co-entsprechenden Autor Justin Feinstein, die promovierte an der UI im Februar. „Klar, die Neurowissenschaft ist erst am Anfang zu verstehen, wie das menschliche Gehirn erzeugen kann, ein Phänomen, das so Komplex ist wie selbst-Bewusstsein.“

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